Samanaikaisesti Grigor Auerin teosten kanssa on Riihimäen Taidemuseossa esillä näyttely Ateneumin luokka 1904. Se koostuu pääosin Taidemuseon omista kokoelmista, jotka painottuvat 1900-luvun alkuvuosikymmenille. Näyttely toimii viitekehyksenä Auer-näyttelylle, esitellen Auerin taiteilijaystäviä ja opiskelutovereita Suomen Taideyhdistyksen piirustuskoulusta.

Lukuvuonna 1903–04 Grigor Auer kirjoittautui opiskelemaan Helsinkiin, Ateneum-rakennuksessa toimineeseen Suomen Taideyhdistyksen piirustuskouluun. Auerilla oli takanaan jo usean vuoden taideopinnot Pietarissa, joten Helsingissä hän pääsi suoraan pidemmälle ehtineiden opiskelijoiden luokalle. Samaan aikaan koulussa opiskelivat mm. Tyko Sallinen, Jalmari Ruokokoski, Yrjö Ollila ja Marcus Collin. Auer viihtyi nuorten boheemitaiteilijoiden joukossa.

Keväällä 1904 koulussa kiisteltiin opetukseen liittyvistä käytännöistä. Kiista kärjistyi, ja selvitysvaiheessa mm. Grigor Auer erotettiin koulusta vuoden määräajaksi. Erottamisen jälkeen Auer ei enää palannut kouluun vaan muutti takaisin Pietariin. Ystävyys ja yhteydenpito Helsingin ajan opiskelutovereihin kuitenkin säilyi.

 

Kuva: Jalmari Ruokokoski, Onni Muusari, 1910. Riihimäen taidemuseo, Tatjana ja Pentti Wähäjärven kokoelma.